Cahen, Daya.

*1969 in Amsterdam Netherlands

Lebt in/lives in Amsterdam

2002-2006 Studium an/studied photography at the Gerrit Rietveld Academy in Amsterdam

 

2010 VoTH - Moscow museum of modern art - MMOMA, Moscow
2009 “Rietveld Arsenale” Venice Biennale
Archivo - MKGalerie - Berlin, Berlin
Archivo - MKGalerie - Rotterdam, Rotterdam
Work in Progress: De Keuze - ACF - Amsterdams Centruum voor Fotografie, Amsterdam

Birth of a Nation

Date: 2010
Length: 10:00 min.
Format:  16:9, 6-Kanal Installation
Specification: Colour, Sound

 

Wie sieht eine Ausbildung für Mädchen aus, um sie zu funktionierenden Mitgliedern der Gesellschaft zu formen? Müssen sie Waffen bedienen können, sich der Disziplin des Gemeinschaftslebens unterwerfen und sich gleichzeitig um ihr Aussehen und den Haushalt kümmern? Daya Cahens Videoinstallation über ein Mädchen an einer Kadettenschule in Moskau fordert den Zuschauer zu solchen Fragen heraus. Auf sechs Videoprojektionen werden verschiedene Aspekte aus dem Leben der Mädchen gezeigt: Sie marschieren in Paradeuniform, kochen, absolvieren Feldübungen, zielen mit Waffen, frisieren ihre Haare. Cahen führt suggestiv einige der Bilder paarweise zusammen, zeigt parallel die Nahaufnahme eines Mädchens, das seine Waffe lädt, und ihres Pendants, das Kleidung bügelt. Trotz dieser so ungleichen Handlungen scheinen die Bewegungen der Mädchen auf unheimliche Weise übereinzustimmen. Andere Aufnahmen konzentrieren sich auf das Flechten von Haaren. Alle weiblichen Kadetten tragen im Haar große weiße Schleifen, die nicht zu der Strenge der Militäruniformen zu passen scheinen. Im Kontrast dazu erinnern die Schleifen vielmehr an weiche Federn, die am Rücken der Mädchen haften. Plötzlich verwandeln die Mädchen sich in eine Schar kleiner geflügelter Wesen, in Vögel oder vielleicht sogar Engel – eine Metamorphose, in der die Spannung zwischen dem aufgezwungenen Bild einer Kriegerin und der kindlichen Unschuld der Internatsmündel zum Ausdruck kommt.
OC

 

 

Interview:

► 1. Your video has been chosen among over 1700 festival entries to participate in Videonale 13. How central is the video medium to your overall artistic production? Is it complimentary to other media you use or do you work exclusively with video?

 

Video and video installations play a very important role in my work, but I also use the medium of photography. I think my background as a photographer is visible in my video work.

 

► 2. Is there a particular theme, concept or problem your art addresses the most?


My work revolves around propaganda, indoctrination and the manipulative powers of the media. I investigate the representation of political icons, symbols of power and the role of the masses versus the individual. In my work I link the political with the everyday and personal, combine archive material with contemporary images and blur the border between fact and fiction.

 

► 3. What artists do you relate to or find significant for your own art-making?


The Atlas Group / Walid Raad, Aernout Mik, Rineke Dijkstra, Yael Bartana and Leni Riefenstahl.

 

► 4. Do you think the video medium can address social or political issues better than other art media?


I believe different media can be used successfully for that purpose, but video gives me the opportunity to combine and oppose different levels of storytelling.

 

► 5. Art can be seen as a mirror that registers and reflects life or as a tool that transforms it. Which of the two positions is close to your own art-making philosophy?


I think when art reflects life it also transforms it.

 

► 6. How do you understand success in an art-making career?


Having the opportunity to show your work

 

► 8. What are your upcoming projects?


I am currently working on a video installation that shows how a child’s perception of reality and of it’s cultural identity changes during a civil war, and poses the question of how one citizen transforms into a victim and the other into a perpetrator when cultural identities clash. 

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